Así sonaron las últimas campanadas de Big Ben; tocarán nuevamente en 4 años

Londres, Inglaterra.- Decenas de personas se congregaron en la Plaza del Parlamento para escuchar las últimas campanadas del Big Ben de Londres. A las 12:00 horas se despidió de los británicos. A partir de ahora las campanas sólo funcionarán en ocasiones especiales, como en Año Nuevo. Se trata del mayor periodo en el que se mantendrá en silencio desde que sonó por primera vez hace 150 años.

Una multitud se reunió hoy  y las calles aledañas para escuchar el sonido de la campana de 13,7 toneladas que se encuentra en la Torre de Isabel. La decisión de acallar el sonido de uno de los relojes más famosos del mundo generó críticas en Reino Unido, entre otras las de la primera ministra Theresa May. “No puede ser bueno que el Big Ben permanezca en silencio durante cuatro años”, dijo.

Tras las críticas, el Parlamento anunció que revisaría los planes de renovación, publicó El Clarín.

Big Ben es en realidad el nombre de la mayor de las cinco campanas de la torre de 96 metros que se encuentra a orillas del río Támesis. Pero el nombre se aplica por extensión a la Torre de Isabel, antes conocida como Torre del Reloj. Se cree que el mote se debe al ingeniero civil y político británico Benjamin Hall (1892-1867).

El sonido del Big Ben se escucha de forma casi ininterrumpida desde hace casi 157 años. Las campanas callaron por última vez en 2007 y entre 1983 y 1985 debido a obras de renovación.

La obra de restauración concierne la torre y el reloj y prevé un presupuesto de 29 millones de libras (unos 37 millones de dólares). Sus campanas no sonaran como protección para los obreros.

Con todo, la esfera del reloj permanecerá siempre visible marcando la hora y funcionará con un moderno motor eléctrico hasta que se restablezca el mecanismo original.

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