Datos póstumos de Cassini revelan datos sorprendentes sobre Saturno

MUNDO.- Luego de 20 años de adentrarse en la atmósfera de Saturno, la sonda Cassini terminó su misión. 

 

Sin embargo, hasta el último momento recopiló datos que han servido para saber más sobre la composición de los anillos que rodean el planeta y cómo influyen en su atmósfera.

Un estudio que publicó la revista Science indica que los datos de Cassini, que se desintegró en la atmósfera de
Saturno en septiembre del año pasado, han revelado que la composición química de sus anillos es “mucho más complicada” de lo que se creía.

En un comunicado la Universidad de Kansas, una de las que participó en el estudio, indica que el anillo más interno de Saturno, el llamado D, “está lanzando granos de polvo” a la atmósfera superior (ionosfera) del planeta y lo hace a una velocidad extraordinaria a la vez que gira, tanto como 10 mil kilos de material por segundo.

Los investigadores consideran que este fenómeno, mantenido durante largos periodos, “puede cambiar el contenido de carbono y oxígeno de la atmósfera del planeta”.

El profesor de la Universidad Kansas y uno de los firmantes del estudio, Thomas Cravens, señaló que le sorprendieron dos cosas: “la complejidad química de lo que sale expulsado de los anillos”, pues hasta aquí se creía que sería casi todo agua y la “cantidad y calidad de esos materiales”.

El espectómetro de masas neutras (INMS) de Cassini descubrió que los anillos de Saturno están compuesto de agua, amoniaco, monóxido de carbono, nitrógeno molecular y dióxido de carbono.

Sin embargo, los anillos más internos están “bastante contaminados, al parecer con material orgánico capturado en hielo”, indicó .

Una gran cantidad de esos elementos están siendo arrojados a la ionosfera del planeta por el anillo más interno, cuyo giro es más rápido que el de la atmósfera de Saturno.

“Observamos que esto pasa, aunque no entendamos del todo el porqué”, indicó el experto, quien señaló que el material expulsado “estaba alterando la parte más exterior de la atmósfera de Saturno en la región ecuatorial”.

Los nuevos resultados aportados por Cassini “arrojan nueva luz” sobre los mecanismos que subyacen en el Sistema Solar y en otros sistemas y sus exoplanetas, además de “suscitar un sin fin de nuevas preguntas científicas”, consideró Cravens.

El hecho de que el anillo D expulse hacia la ionosfera del planeta una tasas de material mayor de lo esperada hace que los astrónomos piensen ahora que la esperanza de vida de dicho anillo puede ser mas corta de lo que se había estimado.

“Sabemos que está saliendo materia de los anillos al menos diez veces más rápido de lo que pensábamos. Si (ese material) no se está reponiendo, los anillos no van a durar”, considero el experto.

 

 

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Con información de EFE / Twitter/@NASAJPL

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