Estados Unidos: tornados en Tennessee dejan al menos 19 muertos

Estados Unidos.- Al menos 19 personas murieron este martes en Tennessee tras el paso de una poderosa tormenta que desató tornados y causó severos daños en el centro de Nashville, capital de este estado del sureste de Estados Unidos, y otras localidades cercanas, informaron las autoridades.

 

Dos de las víctimas fatales se reportaron en Nashville, donde los tornados sorprendieron en horas de la madrugada y provocaron el derrumbe de al menos 40 estructuras, confirmó la Policía Metropolitana de la ciudad de Nashville a través de su cuenta de Twitter.

Otras tres personas murieron en el condado de Putnam, al este de la capital, confirmó la Oficina del Alguacil de esa localidad. El alcalde de Nashville, John Cooper, calificó los daños en la ciudad como “significativos” e informó de que hay heridos en los hospitales, sin dar mayores detalles del número de víctimas.

Las autoridades exhortaron a la población a quedarse en sus casas, por lo menos hasta que la luz del día permita evaluar el peligro en medio de un desolado panorama de paredes y techos derrumbados, cables eléctricos rotos y grandes árboles partidos.

Las escuelas, los tribunales y el transporte público fueron suspendidos, mientras que algunos centros de votación fueron reubicados apenas horas antes de celebrarse las primarias demócratas en el estado. Los edificios públicos «no esenciales» permanecerán cerrados.

“Nashville está herido, y nuestra comunidad quedó devastada. Mi corazón está con quienes perdieron a sus seres queridos. Asegúrense de darle una mano al vecino que necesite ayuda y salgamos juntos como comunidad, una vez más. Juntos vamos a salir de esto y seremos más fuertes”, dijo Cooper.

Según medios locales, uno de los tornados que se formó esta madrugada atravesó el centro de la ciudad y provocó serios daños en más de 40 edificios, y otros fueron evacuados ante la posibilidad de fugas de gas.

La Policía local indicó que han desplegado a agentes especializados en rescate y búsqueda de desaparecidos y que, debido al corte de varias rutas, llegarán a las zonas afectadas, incluso a pie o bicicleta. El alguacil de Putnam, Eddie Farris, indicó que tienen informes de personas desaparecidas, casas que han sido destruidas y están investigando «casa por casa» para intentar conocer el alcance de la tragedia.

Uno de los tornados tocó tierra en el centro de la ciudad y según informes causó estragos hasta en Hermitage, a unos 16 kilómetros (10 millas) al este de la ciudad. Otras localidades que sufrieron daños fueron Mt. Juliet, el centro de Nashville y Germantown.

«Nuestra comunidad ha sido impactada severamente», tuiteó el Departamento de Policía de Mt. Juliet. Hubo gran cantidad de personas heridas y viviendas dañadas, agregó. «Seguimos buscando a las personas lastimadas. Quédense en sus casas si pueden», exhortó el departamento.

Policías y bomberos acudieron a los 40 edificios colapsados en la zona metropolitana de Nashville, informaron las autoridades.

El aeropuerto John C. Tune en el oeste de Nashville, «sufrió daños significativos debido al clima inclemente», informó la vocera Kim Gerlock en un comunicado. Varios de los hangares han sido destruidos y los cables eléctricos cayeron, añadió, aunque dijo que no había reportes de gente lastimada. Pidió a los habitantes mantenerse alejados del aeropuerto hasta nuevo aviso.

Un video publicado en Internet desde el sector este de Nashville muestra un tornado claramente delineado atravesando la ciudad vertiginosamente. Destellan relámpagos en medio de la oscuridad, y se escucha el rugido del viento.

En las redes sociales abundaban fotos de construcciones derribadas, cables enmarañados y estructuras reducidas a escombros. En una foto se ve parte de una cerca que cayó encima de un automóvil. Otra mostraba una habitación sin techo ni paredes, por lo que podían verse cajas sobre unos estantes.

 

Con información El Clarín, AP, EFE y CNN / Foto: AP

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