Foto: EFE

Orion ameriza en el Pacífico tras viaje de prueba

México, DF.- La cápsula Orion, diseñada para trasladar astronautas al espacio profundo, amerizó hoy en el Océano Pacífico, en la costa oeste de Estados Unidos, tras completar su primer viaje de prueba al espacio no tripulado.

El vehículo volvió a la Tierra, tal y como estaba previsto, cuatro horas y 24 minutos después de que despegara de Cabo Cañaveral (Florida) a bordo de un cohete Delta IV.

“Este es un importante hito mientras damos pasos para avanzar hacia las futuras misiones a Marte”, indicó el comentarista de la NASA que retransmitió en directo la llegada del vehículo.

Equipos de la NASA y dos barcos de la Marina esperaban la llegada de la cápsula en una zona a 275 kilómetros de la costa de Baja California, a 965 kilómetros de San Diego.

La cápsula, que viajó a 24 mil kilómetros por hora, dio dos vueltas a la Tierra, a una distancia de 5, mil 793 kilómetros del planeta, unas 15 veces más lejos que la distancia a la Estación Espacial Internacional (EEI). Ésta es la distancia mayor que ha recorrido cualquier nave espacial diseñada para el transporte de humanos en las últimas cuatro décadas, desde las misiones Apolo con las que el hombre llegó a la Luna.

Orion activó sus sistemas para reducir la velocidad de entrada a la Tierra y desplegó sus paracaídas naranjas y blancos que le ayudaron a mantener una posición estable al caer al mar.

La cápsula es el nuevo vehículo espacial que permitirá a Estados Unidos volver a realizar viajes tripulados, capacidad que perdió al retirar en 2011 su flota de transbordadores, que durante más de tres décadas transportaron carga y astronautas a la EEI.

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