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¿Por qué podemos ver las ondas de calor?

Muchas veces, durante un día muy caluroso, en la carretera o cocinando algo al fuego, seguramente has notado que el calor encima de la superficie caliente se puede «ver» o hace que veamos borrosa la parte detrás de ese espacio. Una respuesta como «es por el calor» o concluir que es algo que siempre ha sido así y no hay mucha explicación, suele ser casi inevitable.

Sin embargo, este fenómeno es causado por la refracción de la luz, la cual causa una modificación en las ondas de luz que atraviesan el aire caliente que está por encima de la superficie calentada. La refracción ocurre cuando la luz pasa por medio de dos sustancias coníndice de refracción diferentes, siendo en este caso, el aire caliente y el aire frío. Si alguna vez te preguntaste por qué podemos ver las ondas de calor, aquí te explicamos todo en detalle.

Como el aire caliente es menos denso que el aire frío, la luz se curva al cambiar de un medio a otro con densidad (e índice de refracción) diferente. Este fenómeno en el cambio de índice refracción es el causante de los espejismos.

Ahora, la imagen se ve ondulante debido a que la temperatura en el aire no es constante. El aire caliente naturalmente se eleva, así que cuando este aire sale de la superficie caliente, se eleva por un momento antes de enfriarse y volver a bajar, solo para ser calentado de nuevo. Esta combinación de aire caliente y frío causa vibraciones, causando las imágenes refractadas y ondulantes.

Esta ilusión seguido causa la apariencia de agua o aceite en el camino, y de ahí es el origen del clásico espejismo del oasis a la mitad del desierto, algo muy común en cuentos e historias de los países arenosos.

 

Fuente:: Curiosidades batanga

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