Se estrella nave espacial Virgin Atlantic en EU y deja un muerto

Los Ángeles, California.- La cápsula SpaceShipTwo sufrió un problema a las 10H12 locales (17H12 GMT), dos minutos después de desengancharse de la nave nodriza WhiteKnightTwo. «El espacio es duro y hoy (viernes) ha sido un día complicado», reconoció el director general de Virgin Galactic, George Whitesides, durante una rueda de prensa.

«Siempre supimos que el camino hacia el espacio es extremadamente difícil y que cada sistema nuevo de transporte conlleva días malos al inicio de su historia», apuntó en un comunicado el magnate británico y propietario de Virgin Galactic, Richard Branson, sobre el duro revés que sufrió su sueño por crear los primeros vuelos comerciales al espacio, publicó La Nación.com.py.

Branson está de camino a Mojave, al noreste de Los Ángeles, donde se espera que llegue el sábado por la mañana. Se trata además del segundo accidente aeroespacial en Estados Unidos en la misma semana, tras la explosión del cohete Antares el martes durante su lanzamiento.

El director del Centro de Aviación y Espacial de Mojave, Stu Witt, dijo no poder «especular sobre las causas» del accidente. «Yo no detecté nada que pareciera anormal. Solo me dijeron que la estela sería diferente esta vez a las anteriores. Y así fue», agregó. La nave usó por primera vez en vuelo una nueva combinación de combustible que ya había sido probada cuatro veces en tierra. Pero el responsable de aviación dijo no haber visto ninguna explosión durante el ejercicio del SpaceShipTwo, tal y como apuntó la prensa local.

Los equipos de emergencia recuperaron el cuerpo sin vida de un piloto «que falleció en el acto» y trasladaron al otro «herido de gravedad» a un hospital de la zona en helicóptero.

«Desconocemos cuál es su estado actualmente», precisó Witt.

Las imágenes de televisión tomadas desde el aire mostraron partes de la nave esparcidas por el californiano Desierto de Mojave. Las autoridades ya iniciaron una investigación en colaboración con la compañía, que durará varios días. Un equipo de expertos de la Administración Federal de Aviación (FAA, en inglés) llegará el sábado al lugar del accidente.

A pesar de no ser una misión suya, la NASA dijo que «el dolor de la tragedia es sentida por todos los hombres y mujeres que han dedicado su vida a la exploración. Los vuelos espaciales son increíblemente difíciles».

Con información de La Nación

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