Accidente de tren deja más de 50 muertos en Taiwán

MUNDO.- Al menos 51 personas murieron este viernes en Taiwán cuando un tren chocó con un vehículo que se encontraba en las vías y descarriló dentro de un túnel, en el accidente ferroviario más grave en la isla en décadas.   

Las autoridades indicaron que la colisión estuvo causada por un vehículo de mantenimiento que se habría deslizado por un terraplén hasta las vías, cerca de la ciudad costera de Hualien, en el este.   

«Se sospecha que el conductor no tiró lo bastante del freno de mano por lo que el vehículo se deslizó 20 metros… hasta las vías del tren», declaró a la prensa el vicedirector de la Autoridad Ferroviaria de Taiwán, Feng Hui-sheng.   

Fotos de medios locales tomadas en el lugar muestran la parte trasera de un camión plataforma amarillo volcado cerca del tren.   

Según la Agencia Ferroviaria de Taiwán, 146 pasajeros fueron llevados al hospital y 51 personas murieron. Entre los fallecidos se encuentra un ciudadano francés, en tanto dos japoneses y un residente de Macao resultaron heridos.   

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, visitó un centro de emergencias de la capital, Taipéi, y afirmó que se investigará lo ocurrido.   

«Por supuesto, aclararemos la causa del incidente que ha causado tantas víctimas», dijo a los periodistas.   

«Espero que los fallecidos descansen en paz y que los heridos se recuperen pronto», agregó.   

El accidente se produjo en torno a las 09H30 (01H30 GMT) en la línea oriental de Taiwán.   

Las imágenes publicadas por el medio local UDN muestran que la parte delantera del tren en el interior del túnel había quedado devastada.   La Cruz Roja de Taiwán difundió también imágenes de socorristas con cascos y linternas caminando por el techo del tren siniestrado dentro del túnel para llegar a los supervivientes.

Los pasajeros de la parte trasera del convoy pudieron salir ilesos del accidente.   

«Sentí como si hubiera habido una violenta y repentina sacudida y caí al suelo», declaró una mujer a la cadena de televisión.

«Rompimos la ventana para subir al techo del tren y salir».   

Este tren de ocho vagones, que transportaba a unos 480 pasajeros, se dirigía desde Taipéi a la ciudad de Taitung, en el sureste de la isla.   

Los rescatistas trabajaron durante horas para socorrer a los pasajeros atrapados en el túnel y sacarlos fuera. A media tarde, las autoridades indicaron que no quedaba nadie dentro de los vagones, aunque decenas de socorristas permanecían en el lugar, según reporteros de la AFP sobre el terreno.

El accidente coincide con el comienzo de la festividad anual de la limpieza de tumbas, un largo fin de semana feriado que llena las carreteras y los ferrocarriles del país. Durante este período, los habitantes regresan generalmente a sus pueblos natales para limpiar las tumbas de sus familiares y realizar ofrendas.   

La línea ferroviaria del este de Taiwán suele ser un atractivo turístico porque recorre su espléndida y menos poblada costa oriental. A través de múltiples túneles y puentes serpentea las montañas y las espectaculares gargantas antes de descender por el valle de Huadong.   

El accidente del viernes es una de las peores catástrofes ferroviarias en Taiwán de las que se tiene constancia.   

El último gran descarrilamiento remonta a 2018, cuando murieron 18 personas en el extremo sur de la misma línea. El maquinista de ese tren de ocho vagones fue acusado entonces de homicidio por negligencia. Más de 200 de los 366 pasajeros resultaron heridos.   

Este accidente fue el peor desde 1991, cuando 30 pasajeros murieron y 112 resultaron heridos por la colisión de dos trenes en Miaoli.   El diario Apple Daily dijo que el peor accidente de la isla fue en 1948 y dejó 64 muertos.

Con información de AFP / Foto: EFE

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