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Advierten desastre ecológico por sargazo en playas mexicanas

Ciudad de México.- La presencia de grandes cantidades de sargazo en el Caribe mexicano podría convertirse en un desastre ecológico de grandes dimensiones, pero si se toman las medidas adecuadas incluso podría aprovecharse como biorremediador del océano.

Brigitta Ine van Tussenbroek y Marta García Sánchez, dos investigadoras de la UNAM, informaron a medios sobre las implicaciones de la llegada del sargazo a playas de Quintana Roo.

El sargazo es un tipo de macroalga marina parda o café que flota en el océano y su presencia es indicador de la creciente contaminación, dijo Tussenbroek, titular del Laboratorio de Pastos Marinos del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología (ICMyL) de la UNAM.

“Con estas algas el aporte de nutrientes es 100 veces mayor de lo que nosotros ya estamos haciendo. Los ecosistemas sufren cambios sin precedentes y el evento es algo nuevo por su magnitud, así como un desastre natural permanente”, afirmó.

De acuerdo con Van Tussenbroek, la solución es frenar la llegada del alga a las playas desde sus lugares de origen, «el mar de sargazo original», situado cerca de las islas Bermudas.

Se está formando un nuevo al norte de Ecuador, es una zona mucho más cálida y tiene más nutrientes que el mar de sargazo original, esto hace que pueda crecer mucho más rápidamente», explicó la científica, quien puntualizó que las algas de esa zona pueden «duplicar su biomasa en 18 días». Este es el principal responsable de las llegadas masivas registradas recientemente en las costas de Quintana Roo, los cuales ya han superado en cantidad de algas a los de 2015 a falta de dos meses para finalizar la temporada habitual de arribo.

Hasta ahora se han realizado muy pocos estudios sobre el impacto de este nuevo fenómeno en la costa, su origen y detención, así como sus consecuencias económicas.

No obstante, las expertas atribuyeron de forma preliminar el origen a los cambios en las corrientes derivadas del cambio climático y a la cantidad de contaminación que se vierte cada día al mar, la cual hace que haya más nutrientes, los cuales son usados por el sargazo para crecer con más rapidez.

Además, revelaron la cifra tentativa de que los hoteles de Quintana Roo gastan al mes cerca de 1 millón de pesos en la limpieza de las playas, las cuales empiezan a perder el distintivo color turquesa del que presumían.

El atractivo de este turismo son los mares azul turquesa y la arena blanca, si los turistas solo ven playas con toneladas de materia orgánica en descomposición con malos olores, no van a regresar. Existe un riesgo serio de que este estado pierda su fuente principal de ingreso, que es su turismo», aseveró.

Pero más allá de la perturbación del paisaje que supone, el sargazo acaba con el oxígeno presente en el mar y provoca cambios en el ecosistema que, de no detener pronto las llegadas, pueden ser irreversibles según la experta, quien especificó que «seguirá habiendo ecosistema, pero no será igual».

Al respecto de la mitigación del fenómeno, apuntó que no es tarea sencilla, pero que «la base para evitar que se convierta en un desastre ecológico y socioeconómico es evitar que llegue en esas cantidades a las playas».

Para ello, «se tienen que estudiar cuáles son las mejores técnicas de retiro para evitar pescar toda una fauna asociada al sargazo».

Puede cosecharse mediante barcos que son bastante efectivos, pero esto, otra vez, tiene que estudiarse bien», reiteró.

Una vez llega a las playas, existen otros lineamientos para proceder, que van desde acciones que la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) lleva aplicando desde 2015 a acciones ciudadanas o de los complejos hoteleros.

Pero una vez retirado, deben «encontrarse mejores lugares donde guardar el sargazo una vez recolectado», algo que todavía no está bien regulado.

Sabiendo la magnitud de la problemática, las investigadoras hicieron un llamamiento a la creación de un órgano que dirija todos esos esfuerzos que ya existen a nivel individual para manejar el sargazo de manera adecuada y

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Inicia recolección de sargazo en Cancún

El gobernador de Quintana Roo, Carlos Joaquín González, anunció que en los próximos días comenzará la recolección de sargazo con el uso de vallas ecológicas, similares a las que se usan para derrames petroleros.

También en Playa del Carmen, Mahahual, Tulum, Isla Mujeres y Puerto Morelos será retirado el sargazo, con el uso de maquinaria especializada, que capta el alga dentro del agua evitando que llegue a la playa.

En conferencia de prensa, el mandatario estatal dijo que, además, se continuará con la limpieza de playas que se realiza hasta dos veces al día, y se se espera que este fenómeno continúe principalmente en las costas que dan hacia el este.

“Un estudio de corrientes nos permitirá saber en dónde podemos mantener esas vallas para evitar que el sargazo llegue hasta las playas”, explicó.

 

Con información de Excélsior

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