Celebra la Estación Espacial Internacional 20 años

Mundo.- La Estación Espacial Internacional celebra sus 20 años después de ser lanzada el 20 de noviembre de 1998.

El 20 de noviembre de 1998, el lanzamiento del módulo ruso Zaryá marcó el inicio de la Estación Espacial Internacional y se convirtió en una pequeña ciudad científica que orbita a unos 400 kilómetros de la Tierra.

La Agencia Espacial Europea (ESA), la estadunidense NASA, la rusa Roscosmos, la japonesa JAXA y la canadiense CSA forman parte de esta aventura, la mayor infraestructura que los humanos han lanzado al espacio y que desde noviembre del año 2000 ha estado constantemente habitada.

Actualmente se encuentra allí la misión número 58, compuesta por el alemán Alexander Gerst, la estadunidense Serena Auñón-Chancellor y el ruso Sergey Prokopyev y el próximo 3 de diciembre despegarán sus sucesores.

“El mayor éxito de esta asociación es haberse mantenido unida y más fuerte que nunca en un mundo en el que cada vez es más complicado trabajar juntos”, explica el exastronauta belga Frank De Winne, director del Centro Europeo de Astronautas de la ESA en Alemania.

La estación pesa actualmente unas 400 toneladas y con sus cien metros de largo y 80 de ancho es tan grande como un campo de fútbol. Su espacio habitable equivale a una casa con seis habitaciones, dos baños y un gimnasio, y su tripulación oscila entre tres y seis personas, aunque en ocasiones puntuales ha alcanzado los 13.

La EEI gira alrededor de la Tierra a unos 28 mil kilómetros por hora, con los que completa 16 órbitas al día.

Frank De Winne duda de que en un futuro inmediato sea planteable una colonia humana permanente en el espacio, pero asegura que la experiencia acumulada hasta ahora en la EEI es un buen preludio para estancias más prolongadas y con más integrantes.

Con infromación de Milenio.

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