COVID-19: India supera los 300 mil muertos

MUNDO.- India se convirtió el lunes en el tercer país del mundo con más muertos por coronavirus, con más de 300.000, mientras el devastador repunte de contagios daba signos de remitir en las ciudades grandes, pero seguía castigando a las zonas más pobres.   

La cifra, según los datos del Ministerio indio de Salud, se alcanzó en medio de demoras en las entregas de vacunas que han lastrado la lucha del país contra la pandemia y hecho que muchos no se vacunen cuando estaba previsto. Además, una rara infección fúngica que afecta a pacientes de COVID-19 ha sembrado la preocupación entre los médicos.   

Los muertos confirmados por coronavirus en India suponen el 8,6% de los casi 34,7 millones de fallecidos en todo el mundo, aunque se cree que las cifras reales son considerablemente mayores. Estados Unidos y Brasil encabezan la lista de víctimas.   

El Ministerio de Salud reportó el lunes 4.454 muertos en las últimas 24 horas, para un total de 303.720. También informó de 222.315 nuevos contagios, lo que elevó el total a casi 27 millones. Es probable que los dos datos sean menores a los reales.   

La primera muerte conocida de COVID-19 en India fue el 12 de marzo de 2020 en el estado sureño de Karnataka. Pasaron siete meses hasta que se contabilizaron 100.000 muertos. Los 200.000 fallecidos se alcanzaron en abril. Los siguientes 100.000 se registraron en apenas 27 días, después de que los nuevo contagios se multiplicaran en populosas ciudades y zonas rurales y dejaran al sistema de salud al borde del colapso.   

Las medias de muertes y casos diarios han caído ligeramente en las últimas semanas y el gobierno dijo el domingo que había batido su récord de pruebas de COVID-19, con más de 2,1 millones de muestras analizadas en las 24 horas previas.   

Las megalópolis como Mumbai y Nueva Delhi, las más afectadas por la nueva ola, también han visto signos de mejoría en los últimos días. Pero el virus está lejos de haber terminado con India y hay algunos indicios de que ya se ha cobrado un alto precio en las amplias zonas rurales del país, donde vive la mayoría de la gente y la atención sanitaria es limitada.   

En las últimas semanas han aparecido cientos de cuerpos en las orillas del río Ganges en el estado de Uttar Pradesh. Muchos otros aparecieron en tumbas poco profundas en la arena de las riberas. Eso ha provocado temores a que sean restos de víctimas de COVID-19.   

La campaña de vacunación en la India también ha perdido velocidad, y muchos estados dicen que no tienen vacunas suficientes para administrar.   En el país que más vacunas produce del mundo, apenas 41,6 millones de personas, o el 3,8% de sus 1.400 millones de habitantes, han completado su esquema.

India se prepara para nuevo ciclón

Un potente ciclón en la Bahía de Bengala enfilaba hacia la costa oriental de la India el lunes, apenas días después de que otra tormenta castigó la costa occidental matando a por lo menos 140 personas.   

Se prevé que el ciclón Yaas toque tierra el miércoles con vientos de hasta 165 kilómetros por hora (102 millas por hora), indicó el Servicio Meteorológico de la India. Añadió que el ciclón probablemente impactará los estados de Bengala Occidental y Odisha.   

Ya se han despachado cuadrillas de rescate a esas localidades, donde los vecinos están siendo evacuados. La Fuerza Aérea y la Marina han informado que tienen helicópteros y buques listos para cualquier eventualidad.   

Yaas será la segunda tormenta en golpear la India en 10 días después de que el ciclón Tauktae mató a por lo menos 140 personas en el occidente del país la semana pasada. Casi 70 de los perecidos estaban en una balsa que se hundió frente a la costa de Mumbai.   

Las tormentas están ocurriendo justo en momentos en que el país lucha contra la pandemia del coronavirus, lo que ha dificultado las labores para lidiar con ambas crisis.   

En la vecina Bangladesh, las autoridades pidieron a todos los botes de pesca y barcos en alta mar a que regresen a la costa debido al peligro del ciclón Yaas.   

El Servicio Meteorológico de Bangladesh exhortó a todas las embarcaciones a salir de los puertos de Chattogram, Mongla, Cox’s Bazar y Payra.   Científicos coinciden en que los cambios climáticos están haciendo los ciclones en la India más intensos y frecuentes.   

En mayo, casi 100 personas murieron por el ciclón Amphan, el más potente en impactar el este de la India en más de una década. Aplastó aldeas, destruyó granjas y dejó a millones de habitantes sin energía eléctrica en el este de la India y Bangladesh.

Con información de AP / Foto: Reuters

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