Descubren a la tortuga que vivió en la época de los dinosaurios

España.- Esta especie fue la única que sobrevivió al meteorito que impactó la Tierra cuando los dinosaurios existían.

Adán Pérez García, paleontólogo español del Grupo Biología Evolutiva en la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), ha realizado un gran descubrimiento. Halló a la tortuga primitiva terrestre ‘Laurasichersis relicta’, la cual sobrevivió a la extinción masiva en el hemisferio norte a finales del periodo Cretácico, siendo de esta manera la única de su especie que vivió en esta parte del planeta.

«El motivo por el que la ‘Laurasichersis’ sobrevivió a la gran extinción, y no lo consiguiera ninguna de las otras tortugas terrestres primitivas norteamericanas, europeas o asiáticas, es todo un misterio», confesó a Sinc el científico, cuyo estudio ha sido publicado en la revista Scientific Reports.

Hace más de 60 millones de años un asteroide cayó en la Tierra y destruyó hasta el 70% de vida, incluyendo a los dinosaurios. De las tortugas solo lograron sobrevivir los meiolánidos (tortugas con cuernos) en el antiguo supercontinente de Gondwana, que actualmente es el hemisferio sur. Posteriormente, los humanos cazarian a las tortugas y la convirtieron en una especie extinta. Los restos fósiles fueron hallados en Sudamérica Oceanía.

Sin embargo, gracias a los estudios y descubrimientos de Pérez García, ahora sabemos que también estaban en otro supercontinente llamado Laurasia, que actualmente es el hemisferio norte. Las tortugas que de alguna manera sobrevivieron fueron las ‘Laurasichersis relicta’. Aún no se sabe cuáles fueron sus tácticas para poder vivir en un ambiente de lluvias ácidas, emisión de gases y otros efectos atmosféricos tóxicos. Con todo y ello sus fósiles fueron encontrados en un yacimiento de Francia, en el cual sus antecesores de habían desplazado con éxito desde el continente asiático.

Su caparazón media más de 60 centímetros de longitud y por consiguiente no le permitía al reptil esconder su cabeza para defenderse de los depredadores. De hecho, era su coraza con pinchos unidos entre sí lo que le servía como protección y cubría su cuello, sus patas y cola.

«Se trata del último representante de un grupo previamente identificado en China y Mongolia, donde era conocido desde el Jurásico, más de 100 millones de años antes de que viviera la nueva tortuga europea ‘Laurasichersis’. Este grupo llegó a este continente muy poco tiempo después del final del Mesozoico, hace 66 millones de años», explicó el investigador al citado medio.

Con información de RT.

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