Impacta sargazo en finanzas públicas de Quintana Roo

Quintana Roo. – La invasión de sargazo en la costa mexicana del Caribe amenaza las finanzas públicas de Quintana Roo, estado que es altamente dependiente del turismo, señaló Moody’s.

“Una caída importante en la recaudación del impuesto al hospedaje de Quintana Roo provocará déficits financieros mayores a los proyectados originalmente”, explicó la calificadora.

De acuerdo con analistas de la agencia, la invasión de esta alga en las costas de la entidad ha comenzado a desalentar al turismo, lo que inevitablemente impactará en el ingreso de las empresas ligadas al sector, y en su capacidad para responder a sus obligaciones tributarias. En un análisis, titulado “Invasión de sargazo en el Caribe implica riesgo por cambio climático para el turismo e ingresos”, destacan que como el gobierno federal no tiene un plan concreto para mitigar el impacto de este fenómeno, se puede anticipar un mayor deterioro en la generación de ingresos a partir del turismo.

Enfatizan que la administración encabezada por Andrés Manuel López Obrador no ha dado detalles sobre las medidas específicas que tomará más allá de la declaración que se apoyará en la Secretaría de Marina para erradicar el sargazo, y tampoco ha definido el presupuesto que destinará para enfrentar esta emergencia. A nivel local, los expertos de Moody’s dicen que ya es evidente la caída en las tasas de ocupación hotelera, así como los ingresos del impuesto al hospedaje del estado de Quintana Roo. Sostienen que, para enfrentar la emergencia del sargazo, el gobierno local tendrá que liberar recursos para enfrentarlo, lo que debilitará su posición de liquidez.

“Una caída en las tasas de ocupación generará una disminución en la recaudación del impuesto al hospedaje para Quintana Roo, cuya economía depende fuertemente del turismo. Quintana Roo genera alrededor de 24% de su PIB del turismo y el impuesto al hospedaje ha generado, en promedio, 42% de la recaudación de impuestos totales del estado del 2013 al 2017”, se lee en el reporte.

Durante el año en curso, refirieron los especialistas, la cancelación de reservaciones descenderá la recaudación del impuesto al hospedaje a 36.7% de la recaudación total de impuestos del estado.

“El efecto del sargazo en la recaudación del impuesto al hospedaje, por ende, en los ingresos totales, así como en el gasto del estado para el combate del sargazo, generará mayores déficits financieros, equivalentes a -3.7% de los ingresos totales de Quintana Roo, cifra que se encuentra por encima de la proyección inicial de -2.5% del 2019. Como resultado, la liquidez del estado también mostrará un deterioro a partir de su indicador de efectivo a pasivo circulante, que se ubicó en 0.17 veces en el 2017”, indicaron.

Para evaluar el impacto en las finanzas estatales, Moody’s proyectó tres escenarios: el primero asume los ingresos y gastos de Quintana Roo sin el fenómeno del sargazo (déficit de 2.5%); el segundo contempla el ingreso del estado con una cancelación en las reservaciones de 20% (déficit de 3.7%), y el tercero considera los de la entidad después de una cancelación en las reservaciones de 20%, más 1,000 millones de pesos en gastos adicionales relativos a la contención del sargazo (déficit de 6.9 por ciento). Es decir, en el segundo y tercer escenarios, aumentarían los requerimientos financieros y disminuiría la liquidez de la entidad de Quintana Roo.

Los analistas de la calificadora expusieron que sería pertinente una acción coordinada de los gobierno federal, estatal y municipal para responder al sargazo y, en particular, para proteger la industria turística. Las tarifas por habitación, agregaron, fueron ajustadas a la baja después de que Estados Unidos emitió alerta de viaje desde septiembre del 2017, y aún no se han recuperado en su totalidad, incluso después de que Estados Unidos las retirara en el 2018.

“México deberá intensificar sus esfuerzos para proteger la industria turística ante la alta probabilidad que tiene la proliferación del sargazo como un fenómeno recurrente”, aseveraron.

Por ejemplo, evidenciaron que 34% de las habitaciones de Playa Resorts y 53% de la utilidad antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) de los centros turísticos proviene del estado de Quintana Roo, por lo que el efecto del sargazo será más significativo.

La gran invasión de sargazo también amenaza al Aeropuerto Internacional de Cancún, así como a la autopista Autovía del Mayab. La terminal aérea de Cancún, la segunda más importante del país, después del Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México, “también mostró una rápida desaceleración, ya que la tasa de crecimiento de pasajeros cayó a 1.7% de enero a abril del 2019 con respecto al mismo periodo del año anterior, en comparación con el crecimiento promedio anual de 9.7% en el periodo 2013-2018”, puntualizó la agencia.

Asimismo, una caída más pronunciada del turismo reduciría el crecimiento para la autopista Autovía del Mayab, cuyo tráfico de Cancún a la ciudad de Mérida, Yucatán, se encuentra altamente relacionado con la actividad turística. De enero a abril del 2019, el tráfico de Autovía del Mayab aumentó 6.4% a tasa anual, cifra que contrasta con la variación de 7.9 y 14.3% para el mismo lapso de los años 2017 y 2018.

“El tráfico de la autopista incluye viajeros de ida y vuelta diaria que trabajan en Cancún o Playa del Carmen a Mérida o el sitio arqueológico de Chichén Itzá, que es un sitio cercano a la autopista, considerado como patrimonio mundial por la UNESCO”, manifestaron los especialistas de Moody’s.

De acuerdo con la calificadora, el sargazo es un alga marrón del Atlántico Norte, que ahora abunda en el Caribe y el golfo de México. Se extiende con el viento y las corrientes. Recientemente se han registrado cantidades inusualmente altas que los investigadores en general atribuyen al cambio climático y a la contaminación del mar, en numerosas áreas de todo el mundo, incluidas África, Estados Unidos y actualmente en las playas del Caribe mexicano.

El alga se pudre rápidamente cuando alcanza las orillas, produciendo un mal olor que aleja a las personas que van a la playa. La gran acumulación en el mar también amenaza al famoso arrecife de coral del Caribe mexicano e impide a las tortugas marinas anidar en las playas.

Con información de El Economista.

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