Responsable del ataque a mezquitas en Nueva Zelanda se declara culpable

Nueva Zelanda. – El australiano Brenton Tarrant se declaró culpable del ataque supremacista de marzo de 2019 contra dos mezquitas en Nueva Zelanda, que dejó 51 muertos; y se prevé sea condenado a cadena perpetua una vez que pase la cuarentena impuesta en el país por el COVID-19.

Tarrant, quien en junio del año pasado se declaró no culpable de los 92 cargos que se le imputan, compareció por videoconferencia en una vista ante el Tribunal Superior neozelandés, que fue convocada anoche por sorpresa sin que se sepa por qué el acusado de 29 años cambió de parecer.

“Culpable”, respondió tres veces Tarrant de forma impasible, ante los 51 cargos de asesinato, 40 de tentativa de asesinato y uno por terrorismo, según imágenes parciales de la vista retransmitida por los medios en los que el juez y los abogados aparecían en distintas salas debido a la cuarentena nacional impuesta esta semana.

El juez Cameron Mander indicó en un documento judicial publicado después de la vista que la declaración de culpabilidad “representa un paso muy decisivo para finalizar este proceso penal”, especialmente porque la pandemia provocará retrasos masivos en la celebración de los juicios en el país.

“No existe la intención de sentenciar al defendido antes de que el Tribunal reanude sus operaciones judiciales para hacerlo en un momento en que las víctimas y familiares puedan asistir en persona”, enfatizó el magistrado.

El tribunal se ha marcado hasta el próximo 1 de mayo para anunciar qué día hará pública la sentencia, aunque el anuncio puede retrasarse aún más dependiendo de la situación por el nuevo coronavirus. Tarrant permanecerá en una cárcel de alta seguridad en la ciudad de Auckland hasta que conozca su pena, que se prevé será de cadena perpetua.

La declaración de culpabilidad de Tarrant en la vista de hoy, a la que asistieron menos de una veintena de personas, conlleva una condena, así como la anulación del proceso de seis semanas que estaba previsto para principios de junio.

“Estamos satisfechos de que las víctimas no tendrán que afrontar el trauma del juicio”, expresó en un comunicado Kevin Tso, director ejecutivo de la red de Apoyo a las Víctimas del Ataque Terrorista de Christchurch.

Por su lado, la primera ministra, Jacinda Ardern, expresó al conocer la declaración de culpabilidad de Tarrant que si bien “nada les devolverá a sus seres queridos, esto es un pequeño alivio”.

Con información de Noticieros Televisa.

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